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Excursions à la journée depuis Phoenix

Phoenix est le point de départ de nombreuses excursions passionnantes qui permettent de partir à la journée explorer l’Arizona et d’être de retour en ville le soir.

Trajets d’environ deux heures

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Sedona

La communauté culturelle de Sedona est un paradis pour les passionnés d’art et les amateurs de plein air. Entourées par les imposantes falaises de grès rouge de l’Oak Creek Canyon, les hautes buttes de roche rouge de Sedona offrent un cadre magnifique aux boutiques et galeries d’art qui proposent des œuvres d’art et de l’artisanat authentiques amérindiens et du sud-ouest des États-Unis.

Visitez Tlaquepaque (prononcé Tah-la-key-pock-i), un village commerçant portant le nom d’une petite ville mexicaine qui était autrefois le principal producteur d’artisanat et de verrerie du pays.

Sedona se trouve à deux heures de route de Phoenix. Depuis Phoenix, prendre l’Interstate 17 en direction du nord puis la route 179.

 

Prescott

Fondée après la découverte de l’or en 1863, Prescott fut la première capitale permanente du Territoire de l’Arizona. À Prescott, arrêtez-vous au Sharlot Hall Museum. Découvrez la première demeure du gouverneur territorial, la maison historique de John C. Frémont datant de 1857 et la maison restaurée du couple Bashford, vieille de 100 ans.

La charmante place de la ville, où se dresse le palais de justice du comté de Yavapai, constitue un autre point d’intérêt. Les rues qui entourent cette place comptent une myriade de boutiques d’antiquités, de restaurants et d’hôtels. Mais la partie la plus célèbre de la place est Whiskey Row, située sur Montezuma Street. Whiskey Row (la rue du whisky) tient son surnom de l’époque de l’exploitation minière, lorsque la rue n’était occupée que par des saloons.

À seulement quelques kilomètres de la ville se trouve Granite Dells, une formation géologique avec deux retenues d’eau : Watson Lake et Willow Lake. Cette zone caractérisée par ses rochers en granit accueille des activités de loisirs telles que la navigation de plaisance et la randonnée.

Prescott se trouve à environ deux heures de route de Phoenix. L’itinéraire le plus rapide pour rejoindre Prescott depuis Phoenix consiste à prendre l’Interstate 17 en direction du nord jusqu’à la sortie Cordes Junction, puis la State Route 69 vers le nord-ouest.

 

Mogollon Rim

Cette magnifique faille géologique, baptisée d’après Juan Ignacio Flores Mogollon, gouverneur du Nouveau-Mexique de 1712 à 1715, est appelée localement le « Rim » (le rebord). La face spectaculaire de l’escarpement est un mur de roche multicolore parsemé de pins, de manzanitas et de chênes arbustifs. Cette gigantesque paroi rocheuse s’est dressée sur plus d’un kilomètre au-dessus du niveau de la mer lorsque la surface de la Terre s’est déplacée il y a des milliers d’années. Le Rim a été rendu célèbre par l’auteur Zane Grey qui a chassé et pêché dans cette magnifique région. Il a servi d’inspiration à bon nombre de ses romans.

Le Rim se trouve à deux heures de route de Phoenix. Depuis Phoenix, prendre la Highway 87 en direction du nord-est jusqu’à Payson. Juste après Payson, tourner à droite sur la Highway 260. Continuer sur 50 kilomètres après Tonto Creek (un excellent endroit pour pique-niquer) jusqu’à la sortie Woods Canyon Lake. Tourner à gauche au panneau pour prendre la Old Rim Road.

La route devient une grande piste forestière non goudronnée qui serpente souvent à quelques mètres de la ligne de faille, offrant une vue imprenable sur le Rim.

 

Tucson

À seulement 180 km au sud de Phoenix, au milieu de contreforts vallonnés, se trouve Tucson, affectueusement surnommé « Old Pueblo » (le vieux Pueblo). Là où vivaient autrefois les Indiens Pima, les conquistadors espagnols et les colons mexicains aventureux, se dresse aujourd’hui une ville riche de sa culture, qui célèbre son passé avec des festivals et des « fiestas » colorés.

Parmi les excursions originales qui attirent les visiteurs figurent un trajet en voiture jusqu’au Sabino Canyon et la visite de l’Arizona-Sonora Desert Museum. Au sud de Tucson se trouve la mission San Xavier del Bac, la « colombe blanche du désert ». Construite il y a près de 300 ans par des missionnaires espagnols, cette sculpturale église blanche est toujours utilisée comme centre spirituel par les Indiens Papago. Les visiteurs sont invités à explorer ce remarquable mélange de styles architecturaux, considéré comme l’une des plus belles structures coloniales espagnoles des États-Unis.

Tucson se trouve à deux heures au sud de Phoenix sur l’Interstate 10.

 

Montezuma Castle National Monument

Cette impressionnante habitation amérindienne accrochée à la falaise est nichée au-dessus de Beaver Creek depuis plus de six siècles. L’empereur aztèque Montezuma, qui a donné son nom au château, n’a en réalité jamais vu la célèbre structure.

Les Sinaguas, les Indiens Pueblo qui se sont installés dans la région du Grand Phoenix au cours du XIIe siècle, ont construit cette demeure en pierre calcaire et en adobe. Lorsque les colons blancs l’ont découverte des années plus tard, ils ont conclu que seuls les Aztèques pouvaient avoir conçu ce château et l’ont baptisé en conséquence. La structure a été construite par les Amérindiens sur une falaise abrupte pour protéger leurs droits de propriété.

À environ 11 km au nord-est du château, sur la Park Service Road, se trouve Montezuma Well, un puits calcaire rempli par une source naturelle utilisé par les Amérindiens pour l’irrigation. Un autre exemple de la richesse de la culture amérindienne dans la région du Grand Phoenix. Le puits fournit toujours à la localité voisine de Beaver Creek presque quatre millions de litres d’eau par jour. Le puits fait 17 mètres de profondeur et 143 mètres de largeur. Depuis le parking du puits, suivez le sentier jusqu’aux plateaux environnants, créés par des coulées de lave volcanique.

Pour se rendre à Montezuma Castle, prendre l’Interstate 17 en direction du nord jusqu’à la sortie Montezuma Castle, juste après Verde Valley. Compter trois heures pour l’aller-retour.

 

Apache Trail

Cette piste mondialement connue est l’une des plus belles routes panoramiques des environs de Phoenix. Les Indiens apaches l’utilisaient comme raccourci à travers les montagnes pour rejoindre les premiers colons de la Salt River. La piste serpente à travers les Superstition Mountains, depuis Apache Junction jusqu’à Roosevelt Lake et la ville de Globe.

La majeure partie de la piste n’est pas goudronnée, mais elle peut être facilement empruntée par la plupart des véhicules. Ce parcours permet de découvrir des débris volcaniques, des canyons à flanc de falaise, des lacs étincelants, d’imposants cactus saguaros et une grande variété de fleurs sauvages. Les montagnes sont généralement inhabitées, pensez à emporter beaucoup d’eau.

La ville fantôme de Goldfield, la localité de Tortilla Flat (authentique ville de l’Ouest peuplée de 6 habitants), le Boyce Thompson Arboretum, le Tonto National Monument et le Weavers Needle Lookout constituent des visites intéressantes le long du chemin. On peut citer d’autres arrêts pittoresques tels que le Parc d’État de Lost Dutchman (vous trouverez peut-être la mythique mine d’or perdue) et le Roosevelt Dam.

Il vous faudra compter quatre heures pour faire l’aller-retour sur l’Apache Trail depuis Phoenix. Indications : Quitter Phoenix en empruntant la U.S. 60 en direction de l’est et de l’Apache Trail. Tourner à gauche sur l’Arizona Highway 88 en direction de l’Apache Trail. Après avoir passé le Roosevelt Dam et le Tonto National Monument, retourner vers Phoenix via la U.S. 60.

Circuits en voiture de plus de deux heures

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Grand Canyon National Park

Figurant parmi les sept merveilles naturelles du monde, le site du Grand Canyon offre des vues spectaculaires sur les parois de cette gorge sculptée dans la terre au fil des millénaires par le puissant fleuve Colorado. Le soleil changeant crée une palette de couleurs en constante évolution, allant du rose pâle au roux profond, du granit délavé au brun doré. La South Rim (rive sud) est ouverte toute l’année. La North Rim (rive nord) est ouverte de mi-mai à octobre en fonction des conditions météorologiques. Des hébergements sont disponibles.

La South Rim du Grand Canyon National Park se trouve à trois heures et demie de route de Phoenix. Depuis Phoenix, prendre l’Interstate 17 en direction du nord jusqu’à Flagstaff. Une fois à Flagstaff, prendre la Route 180 en direction du nord-ouest jusqu’à l’entrée sud du parc et le centre d’accueil des visiteurs. Ou prendre la Highway 89 jusqu’à la Route 64 et continuer jusqu’à l’entrée est du parc.

 

Flagstaff

Accueillant la Northern Arizona University, Flagstaff est située à 235 km au nord de Phoenix sur l’Interstate 17. Il est recommandé de visiter l’observatoire Lowell au sommet de Mars Hill, depuis lequel la planète Pluton a été découverte en 1930. Le Museum of Northern Arizona présente une vaste exposition d’art amérindien. Les skieurs trouveront certaines des meilleures conditions du pays à la station de sports d’hiver Arizona Snowbowl, située dans la majestueuse chaîne de montagnes des San Francisco Peaks.

Découvrez le détail de ces activités et des conseils dans notre article « Les 10 meilleures choses à faire à Flagstaff ».

Flagstaff se trouve à deux heures et demie de Phoenix, au nord de l’Interstate 17.

 

White Mountains

Les White Mountains de l’Arizona, situées dans l’est de l’État, offrent une grande variété d’attractions dans un climat plus frais d’une quinzaine de degrés par rapport à Phoenix. À une altitude de 2 743 mètres, vous pourrez profiter d’activités estivales telles que le golf, le camping, la pêche, le VTT, la randonnée, l’équitation ou tout simplement la détente.

En hiver, les White Mountains portent décidément bien leur nom puisqu’elles se recouvrent d’un épais manteau blanc. La station Sunrise Ski Resort propose de remarquables pistes de ski ainsi que d’autres sports d’hiver comme la motoneige, la pêche sur glace et le ski de fond. Une grande partie de la région des White Mountains se trouve sur les terres amérindiennes, y compris le Hon-Dah Resort Casino. Rodéos, festivals culturels et parades sont des événements fréquents de cette région des White Mountains.

La région des White Mountains se trouve à quatre heures de route de Phoenix et propose une large gamme d’hébergements.

Découvrez les expériences que vous pouvez vivre dans des régions telles que Sedona et le Grand Canyon.

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